Король ужасов — Стивен Кинг

Стивен Эдвен Кинг (англ. Stephen Edwin King), родился 21 сентября 1947, Портленд, Мэн, США) — американский писатель, работающий в разнообразных жанрах, включая ужасы, триллер, фантастику, фэнтези, мистику, драму; получил прозвище «Король ужасов». Продано более 350 миллионов экземпляров его книг, по которым был снят ряд художественных фильмов, телевизионных постановок, а также нарисованы различные комиксы. Кинг опубликовал 55 романов, в том числе 7 под псевдонимом Ричард Бахман, и 5 научно-популярных книг.

Он написал около 200 рассказов, большинство из которых были собраны в девять авторских сборников. Действие многих произведений Кинга происходит в его родном штате Мэн.

Стивен начал писать аж с семи лет, после того как на чердаке в доме своей тетки он обнаружил ящик набитый фантастикой и ужастиками, которые произвели на него неизгладимое впечатление. В январе 1959-го он со своим братом Дэвидом решают издать свою газету, названную «Горчичник Дейва». Газета в основном освещала местные дерхемские события. Кроме того, там публиковались спортивные новости, прогнозы погоды, рецепты, юмор и повесть Стивена «с продолжением». Вначале своего существования «Горчичник» создавался на мимеографе, затем на старом ротапринте. Распространялась газета в основном по родственникам и соседям в районе по цене пять центов за выпуск.

Следующим этапом на пути становления писателя стал 1963 год. Тогда, он вместе со своим лучшим другом Крисом Чесли, публикует сборник из 18 рассказов. Сборник получил интересное название — «Люди, места и твари — том I». Еще год спустя, на старом ротапринте издается рассказ «Вторжение со звезд», который разошелся по друзьям и знакомым несколькими десятками экземпляров. Свой первый по-настоящему опубликованный рассказ «Я был подростком, грабившим могилы», Кинг написал в 1965-м. Рассказ был опубликован в Comics Review и содержал около шести тысяч слов.

Таким образом, к моменту окончания школы Стивен фактически уже обладал навыками журналистики. Это было итогом его работы в местной газетке «Горчичника Дейва» и школьной газеты «Барабан». Кроме того всего прочего он был на должности спортивного репортера Лисбонской газеты «Уикли энтерпрайз». Так что свой жизненный путь Стивен определил сам.

В это время начинается война во Вьетнаме. Кинг собирается идти добровольцем, желая получить бесценный опыт и материал для книг. Но его мать отговаривает от этого шага — мертвым ты ничего не напишешь. В результате, Стивен подает заявления в университеты, пишет заявление о ссуде на обучение, одновременно подрабатывая на ткацкой фабрике для того чтобы подзаработать денег на обучение.

Закончив Старшую школу Лисбон Фоллз Дерхема в 1966 году, Стивен поступает в Универститет штата Мэн в Ороно. Тогда же, Кинг начинает работу над романом названным им «Смириться с этим». Где идет повествование о школьниках, которые засели в классе и пытаются безуспешно отразить атаку национальной гвардии штата. В течение первого курса Кинг также завершил свой первый полновесный роман «Долгая прогулка». Он отправляет роман в издательство «Беннет/Рандом Хауз», но получает отказ, в результате чего на некоторое время он завязывает с романами.

Он был активным студентом, участвовал в общественной жизни университета. Становиться участником антивоенного движения. Воспоминания о своей студенческой жизни писатель использует в романе «Сердца в Атлантиде». Летом 1969 года он встречает свою вторую половинку — Табиту Спрюс, которая также увлекается литературой Послушав стихи Табиты, Кинг понимает, что он не одинок в своем отношении к писательству — Табита поразила его своим отношением к работе… а также «своим выразительным черным платьем и шелковыми чулками». Через год, 2-го января 1971 года Стивен Кинг и Табита Спрюс вступают в законный брак, в котором счастливо живут и по сей день. В 1970 году Ствиен оканчивает университет со званием бакалавра английского, что позволяло ему работать преподавателем в школе.

Само собой молодых ждала нелегкая жизнь. Стивену пришлось работать в прачечной, получая гроши. Еще одним доходом семьи была стипендия супруги и небольшие горнорары Кинга за короткие рассказы в мужских журналах. Кроме того, у них родились сын Джо и дочь Наоми.

Все же в 1971 году Стивен получает работу преподавателя английского в Академии Хэмпдена с окладом шесть тысяч четыреста долларов в год. Академия представляла собой публичную школу городка Хэмпден, расположенного в штате Мэн. Зимой 1973 года семейство Кингов проживает в трейлере в захудалом городишке Хермоне. Преподавая, Стивен упорно продолжает писать рассказы и работает над романами по вечерам и в выходные. Но издательства и журналы с таким же упорством отклоняют его рукописи. Финансовое положение семьи оставляет желать лучшего, поэтому в каникулы Стивен временами подрабатывает в прачечной Нью-Франклина. В одном из интервью последних лет он со смехом вспоминает, что в ту нелегкую пору даже пробовал свое перо в жанре порнографических рассказов, но первый же опыт оказался весьма неудачным — он чуть не умер со смеху, сочиняя рассказ о близнецах, занимающихся сексом в купальне для птиц. Его жена пробует себя в жанре исповедальной прозы, но ввиду нехватки времени произведения получаются недоработанными и ни одно из них так и не было продано.

Поворотный момент в жизни Стивена связан с его женой. Тогда Табита  обнаружила в мусорной корзине три смятые черновые страницы нового романа и прочитала их. Именно Табита настояла на том, что в идее о затравленной одноклассниками девушке с паранормальными способностями что-то есть. Кинг дописал роман и отослал его в издательство «Даблдей», где работал его друг Уильям Томпсон. Успех — его роман включают в план издательства и выплачивают Кингу аванс в размере двух с половиной тысяч.

12 мая 1973 года запомнился Стивену Кингу на всю жизнь. Единственный телефонный звонок раз и навсегда кардинально меняет жизнь Стивена. По телефону Билл Томпсон сообщает ему, что «Даблдей» продал права на издание «Кэрри» издательству «Сигнет букс» за четыреста тысяч долларов. По контракту Стивен Кинг получает ровно половину этой суммы. Ошарашенный новостью, Стивен идет прогуляться и в ознаменование необыкновенного события, а также в подарок ко Дню Матери, покупает Табите фен для волос. Баснословный гонорар позволил ему оставить работу преподавателя английского и всецело посвятить себя любимому делу — писательству.

И вроде у семейства все в порядке, в 1974 году выходит в печать его роман «Кэрри». Тогда же Стивен начинает работу над своим романом «Сияние». Но в дальнейшем Кинга поджидали проблемы иного характера.

За десятилетний период, прошедший с 1974-го года, он не только стал хроническим алкоголиком, но и добавил к алкоголизму нешуточное увлечение наркотиками. Об этом периоде он сам откровенно рассказывает во многом автобиографичной книге «Как писать книги». Кинг практически не помнит, как создавался роман «Куджо», изданный в 1981-м году. Роман «Томминокеры» писался под разнообразной наркотическими средствами. В это время Кинг выпивал по упаковке шестнадцатиунцевых банок за вечер. Дошло даже до того, что он не мог спокойно заснуть, пока в холодильнике оставалась хотя бы одна не выпитая банка пива. Чак Веррилл, редактор Кинга в издательстве «Викинг» вспоминает как в 1985-м встречался с Кингом для обсуждения его романа «Оно». Кинг прехал в Нью-Йорк по делам, связанным с окончанием съемок фильма «Максимальное ускорение». Чак отметил, что Стивен постоянно пил какие-то пилюли и был очень напряжен, хотя и вполне адекватно воспринимал окружающих.

Как это ни странно, именно в период с 1974 по 1987 Стивен Кинга создает свои наиболее яркие и жесткие произведения, среди которых романы «Сияние», «Мертвая зона», «Воспламеняющая взглядом», «Куджо», «Бегущий человек», «Кладбище домашних животных», «Кристина», «Талисман», «Худеющий», «Оно», «Томминокеры» и «Темная Башня II: Извлечение троих», а также повести «Труп», «Способный ученик», «Рита Хейуорт и побег из Шоушенка». Но все же Кинг справился с алкогольной и наркотической зависимостью, благодаря своей жене и детям, которых он не захотел потерять.

19-го ноября 2003-го года Стивен Кинг был удостоен одной из высших литературных наград США — медали «За выдающийся вклад в американскую литературу». Ряд известных писателей Америки и литературных критиков выступил с осуждением подобного шага со стороны Национального книжного фонда, присуждающего премию, ведь до Кинга данную награду получали такие гранды американской литературы как Джон Апдайк, Артур Миллер, Филипп Рот. Получение подобной премии означает фактически присвоение статуса живого классика американской литературы. Я считаю, писатель Стивен Кинг вполне ее достоин.